Jose Luis “Puma” Rodriguez

José Luis Rodríguez González, más conocido por su apodo artístico El Puma, es un cantante, empresario y actor venezolano.

Firma su primer contrato discográfico con la empresa “Productora de discos Velvet” y graba su primer LP titulado “José Luis…favorito!”, en el cual siguiendo la tendencia marcada por Felipe Pirela, graba boleros además de los temas por los cuales había participado en los festivales de la Fundación del Niño, hasta que decide mudarse a las baladas y otros géneros pop. Su siguiente LP “Lo Romántico” de José Luis, grabado en 1968 marca este cambio en el estilo del artista. Entonces, su rango de acción comprendía su país y naciones vecinas, salvo Brasil. Las telenovelas en las cuales participó, comienzan a darle una nueva figuración artística. Sin embargo, la carrera de Rodríguez, comienza a ser marcada, más por el seguimiento de los medios de farándula, que por su talento natural, casi desde el mismo momento de su noviazgo con Lila Morillo. En 1969, es seleccionado para representar a Venezuela en el “Primer Festival de la Canción Latina en el mundo” que se celebró en la Ciudad de México, entre los días 19 y 23 d

e marzo de ese año.4 La canción que presentó, titulada “No, no puede ser” escrita por el cantante, bailarín y compositor venezolano Diony López, ganó el tercer lugar y el Premio Medalla de Oro a la mejor canción y, por su parte, Rodríguez obtuvo igual galardón por mejor intérprete masculino. Esta experiencia, le sirve para grabar un LP titulado “Grito al mundo” (1969) y, a la vez, para obtener un contrato de grabación con la filial mexicana del sello CBS Columbia, con la cual graba su álbum titulado “José Luis Rodríguez”. Posteriormente, disuelve su contrato con “Velvet” y es contratado por la discográfica venezolana, hoy desaparecida, “TOP HITS-La Discoteca”, e incluye en sus producciones temas musicales para las telenovelas que él empezó a protagonizar.

En 1972 orienta su carrera musical hacia géneros pop de la mano del cantautor venezolano Edgar Enrique Quintero, apodado Edgar Alexander, quien compuso canciones especialmente para él en su álbum “El hombre de la cima”. En 1973, Rodríguez, hace pública su decisión de abandonar el catolicismo y se bautiza por el rito protestante, en San Juan de Puerto Rico. En esa año, hacía promoción a productos detergentes y dio apoyó a la candidatura del político Lorenzo Fernández, del partido COPEI, en las elecciones presidenciales de ese año, las cuales perdió. Incluyó su contrato con esta agrupación política, su aparición en propagandas y la grabación de un disco de 45 RPM junto con su esposa, Lila Morillo, con temas usados en la campaña de esa organización. Al margen de esta actividad, inicialmente, la música de Rodríguez se adaptará a su nueva fe religiosa, volviendo después a su repertorio habitual y participando en algunos programas de TV de organizaciones protestantes como Club PTL, presentado en Puerto Rico. Co-pro

tagoniza en 1974 la telenovela venezolana “Una muchacha llamada Milagros”, de Delia Fiallo, en la cual interpreta a un personaje denominado “El Puma” al igual que el tema musical que interpretó el cantante argentino Sandro, entonces de moda. A partir de entonces, se le conocerá por ese sobrenombre. El 26 de octubre de 1974 representa a Venezuela en el tercer Festival de la OTI con el tema “Vuelve”, ganando en esta competencia el tercer lugar y siendo ésta su última participación en festivales artísticos.5 Luego, en 1975 protagoniza al lado de Ada Riera la telenovela “La Señorita Elena” para el canal de televisión Venevisión. En 1976, firma un contrato con la empresa puertorriqueña Salvation Records, empresa creada por los músicos Richie Ray y Bobby Cruz con la cual graba su único disco de carácter religioso titulado “Una nueva canción”.6 Sin embargo, como cantante su carrera sufría cierto estancamiento, en comparación a la popularidad de su esposa como artista. En 1976 también participa en las telenovelas “Ca

rolina” y “Angélica” para RCTV.

En 1995, Rodríguez se inicia como empresario al fundar el primer canal venezolano de videos musicales denominado “Bravo TV”, cuyo nombre después cambia a Puma TV, el cual posteriormente es vendido a un grupo empresarial venezolano. En 1997, José Luis Rodríguez vuelve al género del bolero con el álbum “Inolvidable” en el que rinde tributo al Trío Los Panchos. El disco es respaldado de tal modo que, después de lanzar su siguiente disco, titulado “El Puma en ritmo” (1999), ese año se aboca a grabar “Inolvidable II: Enamorado de ti” y en 2001 presenta “Inolvidable III: Algo contigo”, álbumes que reciben apoyo del público y de la crítica.

En 2002, José Luis Rodríguez es contratado por la disquera BMG, haciendo que a esta compañía pase el catálogo de sus grabaciones con Ariola y Polygram. Inicia entonces la grabación de un álbum con baladas en español de los años 70, titulado “Champagne”, lanza su propio sitio en Internet y en 2003 presenta “Clave de amor” respaldado por orquesta y por el pianista argentino Raúl Di Blasio. Pero el alejamiento de Venezuela y otros países en los últimos tiempos, sumadas al supuesto decaimiento de sus facultades vocales y al avance del copiado no autorizado de discos, hacen que estos álbumes sean recibidos casi con indiferencia.

El 10 de mayo de 2004 el cantante, adoptó la ciudadanía estadounidense, sin renunciar a la venezolana.8 9 Posteriormente, se enfrenta a una nueva crisis familiar, motivada a la supuesta violación y embarazo de su hija menor, Génesis Rodríguez por parte del actor Mauricio Islas. Su anterior esposa, Lila Morillo, denunció que el cantante ocultó un hecho similar ocurrido a la mayor de sus hijas cuando aquella tenía 6 años de edad.10

En 2005, José Luis Rodríguez, firmó contrato con la compañía discográfica transnacional Universal Music y como admirador del cantautor español Camilo Sesto, graba varios temas en homenaje a él y, con la asistencia del compositor Roberto Livi, grabó un nuevo álbum que, en algunos países fue titulado “Distancia” y en otros “Sabor a México”, cuyo repertorio incluye boleros rancheros compuestos por el propio Livi. Este disco, presentó un número grabado al lado del grupo vocal argentino “Los Nocheros”. Sin embargo, pese a la dimensión internacional del cantante, por razones que no son del dominio público, los CD grabados por el artista desde que se realizó este álbum, no fueron distribuidos en otros países latinoamericanos, como Venezuela.

En septiembre del mismo año, presentó el álbum 15 éxitos de José Luis Rodríguez que contiene sus más sonados éxitos desde los inicios de su internacionalización, en nuevas versiones, respaldado por el sello estadounidense Líderes Entertainment.

El cantante, buscando que su hija menor incursionara en el cine, se mudó a la ciudad de Los Ángeles. Allí aprovechó para hacer una participación en una película, rodada en idioma español, destinada al mercado hispano de Estados Unidos. Esta es la cuarta incursión del artista en el cine, pues la primera fue en una brevísima actuación en la cinta venezolana “El reportero” (1966), en los inicios de su carrera solista, luego “Las golfas” y “Los juniors” ambas rodadas en México en 1969.

En 2005 participa de un episodio de la serie televisiva argentina Casados con hijos. A principios de septiembre de 2006, desde Argentina, fue lanzada, en convenio con la empresa de cosmética argentina Arbell, una línea de perfumes con su nombre destinada a su venta en América Latina, Estados Unidos y España. Igualmente, en dicho lanzamiento, Rodríguez expresó estar cansado de la piratería y de los manejos de las empresas discográficas. Por ello, renunció a mantener contratos discográficos y estableció su compañía disquera propia denominada Elpuma.com mediante la cual lanzó en 2006 su nuevo álbum titulado “Homenaje a José Alfredo Jiménez” el cual fue editado en formato de archivo mp3, lo que marcó la incorporación del cantante a los formatos digitales de distribución musical. El álbum fue incluido en un reproductor mp3 llamado Evolución. Sin embargo, dado que dicho reproductor no está disponible en países como Venezuela, el cantante decidió firmar nuevamente un contrato discográfico con la transnacional Sony B
MG con la cual presentó, en julio de 2007, un álbum grabado con orquesta de metales en el que rindió homenaje a las figuras de su mentor: Billo F

rómeta y de sus excompañeros en la orquesta Billo’s Caracas Boys, José “Cheo” García y Guillermo “Memo” Morales. El álbum apareció bajo el título “Homenaje a Billo’s” en otro reproductor mp4 igualmente denominado Evolución. Luego, en septiembre del mismo año, presentó la versión en disco compacto de su álbum en homenaje a José Alfredo Jiménez.

En el lado actoral, José Luis Rodríguez formó parte del elenco de voces en español de la película de los estudios Walt Disney “La familia del futuro” (Meet the Robinsons, en idioma inglés) estrenada en marzo de 2007 en la cual se mencionó su nombre, y concluyó su participación en Trópico una telenovela grabada en República Dominicana la cual fue distribuida en América Latina. También fue en 2007 el presentador del programa internacional de Televisión Azteca llamado “Disco de Oro” junto a la cantante y presentadora de televisión María Inés Guerra.11 12 13

El 13 de mayo de 2009, Rodríguez se incorporó al reparto de la miniserie televisiva “Gabriel” producida para la audiencia de habla española en los Estados Unidos, por la empresa Megafilms y emitida por la empresa Mega TV basada en los temas del vampirismo y el ocultismo. Esta miniserie se estrenó en septiembre del mismo año.14 15

En 2011 participó en Argentina de la publicidad Fiesta de la p de la compañía de celulares Personal, en la que alguien invita a todos sus amigos de Facebook cuyos nombres comienzan con la letra «p» apareciendo como Puma Rodríguez.16 Además, en 2012 prestó su voz y su imagen para una publicidad de Banco Hipotecario S. A. en la que canta su tema Dueño de nada.

En julio de 2012 fue jurado y entrenador de voz en el concurso de franquicia La voz Argentina (versión argentina del espectáculo de talentos The Voice) que se emitió en la televisora Telefe.17

Junto con los presentadores Fernán Martínez y Carolina Ramírez, sirvió de jurado de un programa de baile llamado La pista, que fue emitido por Caracol Televisión en Colombia.

En agosto de 2013, Rodríguez forma parte de la primera temporada de la La voz Perú, en el que cumple el papel de tutor de uno de los cuatro equipos de vocalistas aficionados participantes. El 18 de septiembre de ese año, en una entrevista con el diario peruano La República, Rodríguez, manifestó seguir activo realizando presentaciones pero descartó seguir grabando música, debido al incremento del copiado ilegal de discos, conocido como piratería discográfica.18 19

En septiembre de 2014 reveló en una entrevista con el periodista peruano Jaime Bayly que padece una enfermedad incurable. Según sus palabras «Es una fibromatosis pulmonar que no tiene cura» y su salud está «al 80 por ciento».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *